Календарь христиан католической конфессии содержит много праздников, часть из них почти неизвестны представителям других религий, часть, наоборот, потихоньку занимают важное место не только у сторонников веры папы римского, но и у всех жителей планеты.

Один из главных праздников – это, несомненно, Рождество Христово. В этой статье вспомним об истории торжества, его традициях, важных элементах и обрядах.

Дата и история праздника

Известно, что на сегодняшний момент православные и католики разошлись в праздновании Рождества. Христианская церковь в начале своего существования (на протяжении кон. II –IV вв.) о событиях Рождества вспоминала только 6 января, когда отмечался праздник Богоявления.

С середины IV столетия появляется информация о праздновании 25 декабря. Есть версия, что таким образом христиане хотели вытеснить память о торжестве, существовавшем в Римской империи и связанным с днем зимнего солнцестояния.

С тех времен повелось, что римско-католическая церковь отмечает торжество 25 декабря, к ней присоединились многие протестантские церкви.

Дата праздника связана с рождением Иисуса Христа, примечательно, что подробным рассказом о появлении на свет Богомладенца порадовали только евангелисты Лука и Матфей. Они рассказали о событиях того далекого времени, когда Иосиф и Мария вынуждены были отправиться в Вифлеем.

Роды застали женщину в дороге, она родила, по одной версии, в хлеву, где были домашние животные, по другой, в пещере. Есть и легенды, что в момент рождения Иисуса Христа на небе появилась Рождественская звезда, а поздравить младенца с рождением первыми пришли пастушки, ангелы и волхвы.

Три мудрых и богатых человека принесли ему дары (золото, ладан и смирну), ставшие символом признания его власти на земле.

Как отмечается праздник Рождества?

В католической религии этот праздник стоит на втором, почетном месте, после Светлого Христова Воскресенья. Но подготовка к нему начинается задолго до 25 декабря, еще в конце ноября.

За четыре недели до праздника начинается Адвент, так называемый подготовительный период. Многие католики соблюдают пост, это время усиленного покаяния, многие идут к исповеди. Католическое духовенство облачается в наряды фиолетового цвета, символизирующего покаяние.

На протяжении всего времени проходят  богослужения, особенные – в воскресные дни, каждое из них имеет свою тематику.

Рождество у католиков в 2018 году

Символами Адвента становятся рождественские венки и календари. Венки украшают двери и дома, по традиции на них размещают 4 свечи, зажигая по одной каждое воскресенье.

Для детей организуют специальные рождественские календари, состоящие в виде карманов с цифрами. Дети с родителями ведут отсчет, сколько дней осталось до Рождества, в карманчики кладут сладости и маленькие сувениры.

24 декабря начинается всенощная служба, проходит особая месса, богослужения продолжаются и на следующий день, чаще всего проходит три мессы, символизирующие рождения Христа (как отца, как сына, как святого духа).

По окончании торжественного богослужения верующие возвращаются домой, устраивают пышные застолья. Участие в них принимают все близкие родственники.

Трапеза обильная, проводится в сопровождении определенных ритуалов. Начинает ее отец семейства, он же читает отрывок из Евангелия, в котором описывается таинство рождения Христа.

Еще один важный ритуал – преломление облатков, специальных обрядовых хлебцов, его также начинает отец, символически делясь хлебом с ближними.

В отдельных регионах принято оставлять за столом пустые места – для путников, гостей или предков, ушедших в мир иной. Место сервируется, ставится тарелка и столовые приборы. На тарелку в обязательном порядке кладут кусочек облатки и разные блюда, присутствующие на столе.

Согласно традиции, под скатерть подкладывают немного сена, которое напоминает в каких условиях появился на свет младенец Иисус.

Важная традиция – вручение подарков друг другу, кроме этого, все ждут подарков от Санта-Клауса. Этот персонаж не так давно появился в истории, но стал настоящим символом Рождества.

Сказочный персонаж ездит по миру в санях, запряженных оленями, подарки опускает в каминную или печную трубу, раскладывает в специально приготовленные рождественские чулочки. Еще одна важная традиция Рождества – нарядно украшенная ель.

Рождество у католиков – важный праздник, который отмечается ярко, весело, вкусно, с подарками для всех!

Статья написана для сайта «Сегодня праздник»: http://segodnyaprazdnik.com